Old Tom Salted Caramel Topped Blondies

IMG_7201When I woke up yesterday morning I had no idea how awesome my day would end! Granted I was looking forward [and I was a little antsy] to this months’ Barley’s Angels Rhein-Main Tasting at Naiv in Frankfurt in the evening.

Since I didn’t have to be anywhere till the evening I took my time getting up and making breakfast for hubby and me when unsuspectingly I had this bright idea to bake something for the tasting at night… I didn’t know what yet, I only knew it had to involve beer, preferably an Old Ale, since we still had one bottle of Old Tom Chocolate left over, which I was going to serve at the tasting. So I started reading through a handful of Cooking with Beer blogs before I came across a recipe on The Beeroness.com: Salted Beer Caramel Topped Blondies…. Picture looked awesome the description sounded yummy and hey, I’m blond 😉 couldn’t have found a better recipe! Only “problem” it calls for a Stout, since I tend to NOT follow recipes when it comes to cooking I didn’t do so with this recipe either… so substituting the Old Tom for the Stout sounded great…

So here we go, I printed the recipe and made my changes… started mixing and blending, baking and boiling… and about 40 min later … Holy Beer’n’Baking baby Jesus…. [Sorry!]

I seriously – SERIOUSLY – got never so excited about something I cooked or baked… hubby has I think when he smoked a brisket one time … And that moment he walked in and I made him try – he didn’t want at first because the caramel-salt-combination sounded a bit weird to him…. Well, if he didn’t before he loves me now 🙂

On this note happy baking & good luck!

INGREDIENTS

Blondies

  • 1/2 Cup Butter
  • 2 Eggs
  • 1 Cup [Dark] Brown Sugar
  • 1 1/2 tsp Vanilla Extract
  • 3 tbs Old Tom
  • 1 1/2 Cups Flour
  • 1 tsp Salt

Caramel

  • 1 Cup Butter
  • 1 1/2 Cup [Dark] Brown Sugar
  • 1/4 White Sugar
  • 1/4 Cup Corn Syrup
  • 1/4 Cup Maple Syrup
  • 1/4 Cup Heavy Whipping Cream
  • 1/4 Cup Old Tom and 2 tbs, divided
  • Sea Salt

Preheat oven to 350 F (175 C).

For the Blondies layer, add butter and brown IMG_7188sugar in a bowl and mix until well blended. Add the egg and vanilla extract and mix until well blended then add the beer and continue to mix until well blended. With the mixer still on now add the flour and salt – I put the flour through a strainer to prevent it from clotting.

When all ingredients are well blended and the batter is nice anIMG_7189d smooth spread it into a greased 8×8 baking pan. Bake it for 20-25 minutes or until the top turns golden brown and let it cool.

I used a Thermapen to get the exact temp which took about 8 minutes

For the Caramel layer add the butter, brown & white sugar, corn & maple syrup, cream and 1/4 cup of beer in a pot @ high heat. Stir until butter has melted, sugar has dissolved and all ingredients are smooth. Let it boil until the color becomes dark caramel and the temperature reaches 240F [I used a Thermapen to get the exact temp which took about 8 minutes]. Then remove pot prom heat and stir in the remaining 2 tbs of beer. Let it cool for a few minutes then pour caramel over the IMG_7190Blondies layer and chill it for 2-4 hours.

Just before serving sprinkle with Sea Salt – I also tried it with Smoked Sea Salt which tasted great as well – if you like smokey flavors 🙂

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BrewDog 5 A.M. Saint Hoppy Red Ale

[German below]

After nearly a week on the Emerald Isle I felt like an Ale today… well, like drinking one 🙂

When I opened our fridge, the 5 A.M. Saint Hoppy Red Ale by BrewDog caught my eyes immidiately… The 5 A.M. Saint is a beer from BrewDog’s Headliner Series, which they describe as the “Holy Grail” of Red Ales on their website.IMG_7158

BrewDog… the crazy brewery from Scotland who make atypical British-style beers and this Red Ale, if you can call it that, is no exception! It is more like a red ale which was nuked by hops and lives up to it’s “iconoclastic” title!

The ale pours in a nice red –  my choice of glass this time fell on a regular pint glass – with a full, tan head and I instantly smelled the hop cocktail. The 5 A.M Saint was brewed with five different hops, Nelson Sauvin, Simcoe, Cascade, Centennial and Ahtanum to be exact, which ere either added late in the brewing process or were used by dry hopping. Both lead to intense hop flavors.

It’s aroma is of citrus and grapefruit with some sweet caramel, but also a little earthy and resinous – it reminds me walking through the woods on a mushroom foray as a child 🙂

The taste is – unexpectedly – very refreshing with a slight hint of caramel. After a few more sips the earthy and floral notes come to the fore… not quite as spectacular as the aroma and a little watery!

Despite the five malts they used – Maris Otter, Caramalt, Munich malt, Crystal and Crystal dark – the hop bitterness helps to balance the flavor and makes the ale not too sweet. The carbonation also helps to compensate for the slight watery and rather thin body

Conclusion:

For me, it’s not really “The Holy Grail” of Red Ales but overall a good beer for this style!


Nach knapp einer Woche auf der grĂŒnen Insel war mir heute nach einem Ale. Beim Öffnen des KĂŒhlschranks sticht mir sofort das 5 A.M. Saint Red Ale von BrewDog ins Auge…

Das 5 A.M. Saint ist ein Bier aus BrewDog’s Headliner Serie, die auf ihrer Website als “Heiligen Gral” der Red Ales beschrieben wird.

BrewDog
 die verrĂŒckte Brauerei aus Schottland mit dem etwas anderen untypischen britischen Bier! Dieses Red Ale, wenn man es so nennen kann, ist da keine Ausnahme. Es ist eher ein Red Ale das vom Hopfen ĂŒberrollt wurde und macht seinem “ikonoklastischem” Titel alle Ehre!

Meine Glaswahl fĂ€llt dieses Mal auf ein normales Pint-Glas. Das Ale gießt sich in einem schönem Rot mit einer vollen, hellbraunen Schaumkrone und einer heftigen Hopfennote.

Das Ale wurde mit 5 verschiedenen Hopfensorten gebraut, Nelson Sauvin, Simcoe, Cascade, Centennial und Ahtanum um genau zu sein, die spĂ€t wĂ€hrend des Brauprozesses zugegeben wurden und mit denen das Bier gestopft wurde. Beides fĂŒhrt zu intensiven Hopfenaromen.

Es riecht nach Zitrus und Grapefruit mit sĂŒĂŸen Karamellmalzen, aber auch etwas erdig und harzig – es erinnert mich wie ich als Kind in den Wald zum Pilzesammeln gegangen bin 🙂

Der Geschmack ist – unerwartet – sehr erfrischend mit einer leichten Karamellnote. Nach ein paar weiteren Schlucken kommen dann die erdigen und blumigen Noten hervor
 nicht ganz so spektakulĂ€r wie das Aroma und anfangs ein wenig wĂ€ssrig! Trotz der 5 Malze – Maris Otter, Karamellmalz, MĂŒnchner Malz, Kristall, Kristall dunkel – ist es durch die Hopfenbittere nicht allzu sĂŒĂŸ.

Die Karbonisierung hilft in der Hinsicht auch auch gleicht den etwas wĂ€ssrigen und eher dĂŒnnen Körper aus.

Fazit:

FĂŒr mich ist es nicht unbedingt “The Holy Grail” der Red Ales aber insgesamt ein gutes GebrĂ€u fĂŒr diesen Bierstil!

Owls against the Mainstream

[English below]

Der eine nennt sie Trinkhalle oder WasserhĂ€uschen, IMG_7001fĂŒr andere ist es eine Bude oder ein Kiosk: Die kleinen LĂ€dchen wecken Erinnerungen an die Kindheit.

Sogenannte Trinkhallen entstanden Mitte des 19. Jahrhunderts um Arbeitern Mineralwasser und andere alkoholfreie GetrĂ€nke anzubieten, da ungekochtes Leitungswasser gesundheitsschĂ€dlich und GetrĂ€nke in GaststĂ€tten zu teuer waren und die MĂ€nner vermehrt zu Bier und Schnapps griffen. Mit der Zeit wurde das erweiterte sich das Sortiment und es wurden Zeitschriften, Tabakwaren und auch Lebensmittel angeboten. Doch leider fĂŒhrte Mitte des 20. Jahrhunderts der vermehrte Bau von SupermĂ€rkten und Tankstellen, deren Shops die Funktion der WasserhĂ€uschen ĂŒbernahmen, zum „WasserhĂ€uschensterben“!
Einige wurden spĂ€ter, ĂŒberwiegend aus nostalgischen GrĂŒnden wieder eröffnet.

IMG_6998Die historische Trinkhalle an der Lessingstrasse in der Mainzer Neustadt wurde nach mehrjÀhrigem Leerstand vor einigen Tagen wieder zum Leben erweckt.
Mit dem Namen “Eulchen-Trinkhalle” öffneten Leonidas Lazaridis und Philip Vogel vergangenen Samstagnachmittag das HĂ€uschen und es hieß „Cervisiam bibat – Man trinke Bier!”

Nicht nur irgendein Bier – nein, ihr eigens gebrautes Eulchen-Bier #2.
Bereits vergangenes Jahr haben die beiden mit ihrer Aktion REBELLION GEGEN EINHEITSBIER! mit ihrem ersten Eulchen Bier enormes Interesse bekommen und sich entschlossen mit ihrem Brauprojekt in die zweite Runde zu gehen und es regelmĂ€ĂŸig zu verkaufen.

Das diesjĂ€hrige Eulchen ist, passend zur Oktoberfest-Saison, malziger, wĂŒrziger und etwas hopfiger als Sud #1. “Wir haben uns an das Grundrezept von Eulchen #1 gehalten” erzĂ€hlt mir Philip, “jedoch mit mehr Röstmalzen gebraut!”

Bereits beim Öffnen derIMG_6999 FlipTop-Flasche aka. BĂŒgelflasche kommt einem ein ausgewogenes getreidiges und hopfiges Aroma entgegen welches sich im Antrunk wiederholt.
Sein Geschmack ist wĂŒrzig, leicht sĂŒĂŸes Malz und der Hopfen etwas kerniger. Die Hopfen-Kombination aus Spalter Select und Perle geben dem Geschmack ein feines blumiges, ein wenig orangiges KrĂ€uteraroma das im Abgang ein bisschen bitterer wird, die mich an Tee erinnert, was auf den Perle-Hopfen zurĂŒckzufĂŒhren ist, deren ausgewogenen Aromen einen recht hohen Bittergehalt haben.
Das Eulchen #2 ist definitiv vollmundiger als das Eulchen #1, “sauber”, sĂŒffig und perfekt fĂŒr einen goldenen Oktobertag.

Da freu ich mich doch zu hören, dass die Jungs fĂŒr diesen Sud ganze 34hl gebraut haben, die nun fast 9500 0,33l-Flaschen fĂŒllen.
Das Eulchen-Team berichtet, dass sie die Trinkhalle bis Ende diesen Jahres gepachtet haben und zunÀchst Freitagabends und Samstagvormittags zum Verkauf öffnen wollen.
Ausserdem wollen Leonidas und Philip nun regelmĂ€ĂŸiger brauen um den Durst der aufgeschlossenen Mainzer und die stetig wachsenden Nachfrage nach Craft-Bier auch in Zukunft zu stillen.

IMG_7003Gut sechs Stunden war die Trinkhalle am Samstag geöffnet und der Platz durchgehend mit ca sechs Dutzend trinkfreudigen Besuchern gut besucht! Wie viele Flaschen am Ende des Abends verkauft wurden konnten [oder wollten 🙂 ] mir die beiden nicht sagen aber ich bin sicher der ein oder andere Kasten wurde geleert 🙂

Ich wĂŒnsche den beiden auf jeden Fall viel Erfolg fĂŒr ihre Zukunft,

Happy Brewing & Cheers!


Some call it Trinkhalle [“drink hall”] or WasserhĂ€uschen [“watering house”] for others it’s a Bude [booth] or Kiosk: These small shops evoke childhood memories for many of us!

So-called Trinkhallen emerged in the mid-19th century when unboiled tap water was harmful to drink and drinks at restaurants were too expensive and workers increasingly drank beer and schnapps. They provided the men with bottled water and sodas. With time the shops also began selling magazines, tobacco and snack foods. But unfortunately the increased construction of supermarkets and gas stations led to more and more closings of the Trinkhallen in the mid-20th century. Some were opened again later mainly for nostalgic reasons.

The historic Trinkhalle at Lessingstrasse in Mainz Neustadt was revived just a few days ago after several years of vacancy.
With the name  “Eulchen-Trinkhalle” Leonidas Lazaridis and Philip Vogel opened the little house last Saturday afternoon with the motto “Cervisiam Bibat – Drink beer”

Not just any beer – no, their specially brewed Eulchen Bier #2.
Already last year with their action REBELLION AGAINST UNITY BEER! they received enormous interest with their first Eulchen Bier and decided to take their brewing project to the second round and sell it regularly.

This years Eulchen is, just in time for Oktoberfest season, more malty, spicy and slightly hoppier than Batch #1. “We went with the base recipe of Eulchen #1” Philip tells me, “but brewed with more roasted malts!”

When opening the flip-top bottle I can smell a balanced grainy and hoppy aroma. which repeats in the first sip.
The taste is spicy, slightly sweet malts and the hops are somewhat pithy. The combination of Spalter Select and and Perle hops give the flavor a little flowery, orangey-herbal aroma that finish a rather bitter, which reminds me of tea, which is due to the Perle hops, whose balanced aromas have a high bittering content.
Eulchen #2 is definitely more full-bodied then Eulchen #1, clean, quaffable and perfect for a golden October day.

I’m glad to hear that the guys brewed 34hl with this batch, which now fills nearly 9500 0.33l-bottles.
The Eulchen-team told me that they have leased the place until the end of this year and plan to open Friday evenings and Saturday mornings to sell their beer.
In addition, Leonidas and Philip want to brew more regularly to quench the thirst of the open-minded Mainzers and the ever-growing demand for craft beer.

On Saturday the Trinkhalle was open just around six hours and throughout the evening well attended with about six dozen hard-drinking visitors! How many bottles they sold  at the end of the evening Leonidas and Philip couldn’t [or didn’t want to 😉 ] tell me but I’m sure one or more cases were emptied! 🙂

I wish both of them a lot of success in their future,

Happy Brewing & Cheers!